EUROPA TEATIME

Caffè curiosi, golosi e vegetariani a Roma

A Roma, l’autunno si sta dimostrando clemente quest’anno. So che presto la nebbia arriverà a coprire le strade, la brina spunterà all’alba sui campi e l’aria fredda costringerà a stringersi nei maglioni. Ma adesso gli alberi sono ancora gialli e arancioni, a volte cremisi, e il cielo è azzurro come d’estate. Eppure quella luce dorata non è estiva. Il sole si abbassa presto, nel pomeriggio, tingendo l’orizzonte di un bagliore intenso, che sfuma nel rosa e poi nel violetto. Ammiro il tramonto dalla terrazza di Villa Medici mentre la luce accarezza i colli, la cupola di San Pietro, l’osservatorio e i tetti della città.

Il tempio di Esculapio in Villa Borghese, Roma

RITORNO A ROMA

Ogni volta che vado a Roma, è come se dentro di me cambiasse qualcosa. Come se si spegnessero la tensione, il malumore milanese, quell’ansia ingiustificata di dovere fare di più, di non essere abbastanza, e per lasciare spazio alla parte migliore, la capacità di vedere la bellezza e di goderne, la sensazione di essere libera. Tornare in una città che si conosce bene, in cui si è trascorsa una parte importante della propria vita, è un’esperienza diversa dalle altre. Non è un viaggio, né una visita di lavoro. Non è turismo. È come rivedere un vecchio amico e passare con lui quello che gli anglosassoni chiamano “quality time”. Tempo di qualità. Non c’è una definizione migliore.

Villa Borghese in autunno, Roma

IL QUARTIERE DI PRATI

Così, ogni volta colgo l’occasione per ripercorrere le strade a cui sono legata e per scoprire qualcosa di nuovo, un angolo, un negozio, un caffé. Per abitudine, finisco spesso per dormire nel quartiere di Prati, di cui conosco ogni via. Ha quel clima familiare per me, le strade alberate e parallele, i mille prodotti di Castroni, la gelateria dei Gracchi, la vista di San Pietro, le ville residenziali. Alcune belle case ottocentesche sono state trasformate in alberghi discreti, come l’Hotel Farnese, in cui le camere hanno il soffitto a volta e si fa colazione in veranda, sul tetto. La colazione è un momento sacro per me. Mi piace sedermi accanto alla finestra e guardare fuori, mentre aspetto che il tè si colori e organizzo la ciotola dello yogurt, il piattino dei biscotti, la tazza di porcellana. Amo il profumo dei croissant appena sfornati e la vista della gente intorno a me, l’uomo che beve in fretta un caffè davanti al cellulare, la famiglia che ingombra la stanza, la coppia in vacanza che la mattina non parla.

L'orologio ad acqua in Villa Borghese, Roma

IL PARCO DI VILLA BORGHESE

Sotto un sole quasi estivo, percorriamo una via alberata, verde e gialla. Conduce in piazza Cola di Rienzo, dove attraversiamo il ponte verso Villa Borghese. A Roma resta il mio parco preferito. Il merito è della casa delle Rose, un angolo di Aracadia in città, con le barche che ondeggiano sul lago e il tempio che si riflette sulla sua superficie. E ogni volta scopro qualcosa di diverso, un particolare che non avevo mai notato. Come il vecchio orologio ad acqua che scandisce il tempo in quest’oasi di pace. Si può visitare la Galleria Borghese, che conserva opere di incredibile bellezza. Apollo e Dafne del Bernini, per esempio. Oppure Villa Medici, sede dell’Accademia di Francia.

A stunning view of Rome and the Vatican from Villa Borghese

The view of Rome from Villa Medici terrace

LUNGO VIA VENETO

Avendole viste entrambe, scendo da via Veneto, un’altra delle vie di Roma che non riesco mai a evitare. Mi piace camminare tra gli hotel e le ambasciate. Non so perché, ma ho sempre la sensazione di trovarmi in un film. Uno di quei film americani ambientati in Italia, dove la protagonista riesce guarda intorno a sé e sorride, assaporando la bellezza.

A lovely corner of Monti neighbourhood in Rome

The Colonna Traiana in a sunny day

IL QUARTIERE MONTI E UNA PASTICCERIA CRUDISTA 

Una volta superati il Viminale e il Quirinale, si raggiunge il quartiere Monti, un dedalo di stradine costellate di botteghe, ristoranti, antiquari e vecchi negozi. L’edera ricopre i muri e si arrampica sui lampioni, formando tende verdi. Qui si trova un locale aperto da poco, Grezzo, una pasticceria crudista che vale la pena di provare se si ama il gelato al cioccolato. I dolci, si sa, sono la mia passione. Il profumo del cacao, della vaniglia, della cannella, del burro e dello zucchero in forno. Qui non ci sono profumi, perché il crudismo non contempla alcuna forma di cottura. Ma il gusto e la cremosità del gelato alla mandorla, al pistacchio e alla nocciola, oltre che al cioccolato, conquista al primo assaggio.

Mercati Traianei, the heart of ancient Rome

Mercati traianei in Rome

PIAZZA NAVONA E IL CUORE DI ROMA

Ma poiché io sono legata alle mie abitudini inglesi, mi inoltro nelle vie che portano a Piazza Navona. Cerco un altro angolo, un rifugio che mi ricorda il tempo in cui lavoravo proprio qui, accanto a una delle piazze più belle del mondo. Il Chiostro del Bramante unisce arte, silenzio, e piacere. Il caffè al primo piano ha un salottino da cui si contemplano le Sibille di Raffaello, dipinte nella chiesa di Santa Maria della Pace. È il luogo perfetto per un tè e una torta fatta in casa e per un giro nella deliziosa libreria del chiostro. Passeggiare nelle vie circostanti, per me, significa attraversare tanti ricordi. Via del Governo Vecchio, con i suoi negozi vintage. Via dei Coronari, con le botteghe dai soffitti di legno.

Roma al crepuscolo

La stessa atmosfera si respira intorno a Campo de’ Fiori. Qui si trovano, nascosti nei vicoli meno battuti, vecchie librerie e negozi di tè e di porcellane. Via Giulia conduce verso il quartiere ebraico, dietro al teatro Marcello, dove ci si imbatte nelle torte viennesi de La dolceroma e un panificio vende la golosa crostata di visciole e ricotta.

VIA MARGUTTA E IL MIGLIOR RISTORANTE VEGETARIANO

Quando il sole tramonta e si accendono i lampioni, mi piace passeggiare intorno a Piazza di Spagna. Via Margutta è senza dubbio uno degli angoli più magici di Roma: il silenzio, i cortili segreti, i soffitti affrescati. È qui che trovo uno dei miei ristoranti preferiti, Ristorarte Margutta, con cucina vegetariana e ambiente di design. L’altro è la Taverna Angelica, dall’altra parte del Tevere, proprio sotto le porte del Vaticano. Non è difficile avere al tavolo accanto due Monsignori che discutono dei massimi sistemi davanti a una bavarese al cioccolato bianco, sotto i lampadari che assomigliano a cappelli di paglia vietnamiti. I piatti sono gustosi ma leggeri, spesso originali, e variano con le stagioni.

Piazza del Popolo, Rome, from Villa Borghese

The Tiber river in Rome

UNA DEVIAZIONE SULL’AVENTINO

Le visite brevi comportano sempre una scelta tra i miei due colli preferiti, il Gianicolo e l’Aventino. Offrono due viste speculari, da due luoghi ricchi di arte e di bellezza. Questa volta però è l’Aventino che voglio rivedere. In cima si trovano il giardino degli aranci e le tre chiese romaniche di Santa Sabina, Sant’Alessio e Sant’Anselmo. Da piazza sant’Anselmo, in discesa, si costeggiano ville che costringono a camminare con il naso all’insù. Siamo incantati dagli alberi di arance, dalle palme e dalle dimore di un tempo. L’atmosfera di Roma.

HOTEL

Relais Giulia, via Giulia 93 (un adorabile B&B nel cuore di Roma)
Hotel Farnese, via Alessandro Borghese 30 (un ottimo hotel 4 stelle a Prati, fermata MM Lepanto)
Hotel Villa Pinciana, via Abruzzi 11 (un hotel di lusso nei pressi di Via Veneto)

RISTORANTI

Zi Gaetana, via Cola di Rienzo 263: ottime le pizze e la pasta cacio e pepe con i carciofi croccanti.
Ristorarte, via Margutta 118: piatti vegetariani in un ambiente elegante.
Taverna Angelica, piazza Americo Capponi 6: un ristorante tranquillo con piatti ben cucinati e opzioni vegane e vegetariane.

VEGAN CAFéS

Grezzo, via Urbana 130: pasticceria e gelateria crudista a Monti.
Flower Burger, via dei Gracchi 87: burger vegani a Prati.
Solo crudo, viake Federico Cesi 22: raw food and juice bar a Prati.

CURIOUS CAFéS

Chiostro del Bramante, Via Arco della Pace 5
Dolceroma, via del portico di Ottavia
Gelateria dei Gracchi, via dei Gracchi 272
Hiromi Cake, via Fabio Massimo 31: una curiosissima pasticceria giapponese a Prati.

[articolo aggiornato a novembre 2018]