Helsinki e dintorni, tra design e tazze di tè

Il paesaggio intorno a Helsinki è color cioccolato, blu, verde scuro, con un tocco di crema e oro. Tranquillo. Silenzioso. Si sente il rumore dell’acqua in lontananza. Non si scorgono profili di montagne. Questa è la Finlandia. Una miriade di laghi, piccoli e grandi, riflettono il cielo azzurro e le nuvole soffici. Le case rosse sembrano uscite da un libro di fiabe. Negli alberi vivono i troll e gli gnomi. Pane di segale, confettura di mirtilli e farina d’avena, zuppa di salmone e torta di patate sono i cibi più diffusi sui banchi del mercato, nei ristoranti, nei caffè. E ovunque si sente il profumo di zucchero e cannella, perché il dolce più popolare in Finlandia è la pulla, un pane intrecciato da gustare da solo o con una tazza di tè e latte.

Lappeenranta

Ho scelto di andare in Finlandia dopo aver letto il libro di Mia Kankimaki, “Cose che fanno battere forte il cuore”. Anche se l’autrice, in realtà, parla di un anno trascorso in Giappone, cita spesso il suo paese, le case di campagna in riva al lago, la pace dei boschi, lo stile di vita nordico. Ero curiosa di vedere le fattorie in cui i finlandesi trascorrono l’estate – o la loro vita.

Helsinki

Il viaggio comincia a Helsinki, una città pulita, moderna, che forse a prima vista non colpisce ma che non manca di far sentire a proprio agio. Una città sull’acqua, che durante l’inverno si trasforma in un luogo di neve e ghiaccio. Mi piace osservare i negozi, quando arrivo in una città che non conosco, per farmi un’idea dei gusti dei cittadini. Marimekko, Iittala. Le linee essenziali, le forme geometriche, gli oggetti quotidiani resi speciali dai motivi ispirati alla natura e dai colori, spesso pastello, talvolta accesi.

Il design scandinavo si nota in ogni vetrina lungo le Esplanade, le due vie centrali in cui si concentrano negozi, caffè e ristoranti. C’è il sole e la gente è allegra. I giovani sono riuniti negli spazi verdi, che in questa città dominano sul cemento. Helsinki si può visitare da soli, a piedi, senza fretta, prendendo un bus quando la stanchezza comincia a farsi sentire.

Helsinki - porto

centro di Helsinki

Helsinki, Finlandia

L’idea del Nord

Non è un monumento – l’imponente cattedrale, la chiesa nella roccia, il monumento astratto di Sibelius – ad avermi colpito, ma tre luoghi in cui ho avvertito il fascino del Nord, o almeno della mia idea del Nord. Il primo è il porto, lungo il canale Katajanokka, in cui passeggiare senza pensieri guardando le barche ancorate. Qui ho trovato il mio caffè preferito, Johan & Nyström, con pareti in mattoni e travi in legno, cuscini e paralumi colorati. E, come sapete, i caffè sono il fil rouge delle mie esplorazioni.

Il secondo è l’area compresa tra Lapinlahti e Hietaniemi (con la sua grande spiaggia). Tra la chiesa ortodossa, le case in stile tradizionale, la vista sulla baia dal punto più alto della collina e il vecchio cimitero, si respira un clima sognante, diverso dai toni quasi austeri della città moderna.

Suomenlinna

Il terzo è Suomenlinna, un’isola raggiungibile in traghetto sulla quale il governo svedese ha fatto costruire una fortezza e una base navale nel 18° secolo; questo sito dichiarato patrimonio mondiale dell’umanità è la meta preferita delle famiglie e delle coppie in cerca di tranquillità, la domenica pomeriggio.

Helsinki centro

Il villaggio storico di Porvoo

Il viaggio prosegue in pullman, per colmare le distanze tra una tappa e l’altra senza noleggiare un’auto. Le strade in Finlandia sono così poco trafficate da non sentire i cambi di velocità, e il pericolo maggiore è rappresentato da alci e altri animali che sbucano dalla foresta.

Non lontano da Helsinki si incontra Porvoo, un villaggio storico con una via centrale parallela al fiume, lungo cui sfilano le tradizionali case di legno e le botteghe artigiane. Viene voglia di comprare tutto, dalle tazze alle tovaglie, dai cappellini ai guanti, dai piatti agli utensili da cucina. Qui Mari, la nostra guida locale, ci indica la deliziosa sala da tè chiamata Tee ja kahavihuone Helmi, con la sua accogliente atmosfera e il piccolo, bellissimo giardino dove sorseggiare una tazza di caffè con una torta dolce o salata.

Porvoo sul fiume

Porvoo, case

Porvoo, Finlandia

Lappeenranta

Proseguendo a nord-est, bisogna fermarsi nella fortezza di Lappeenranta. Qui si trova, oltre a una splendida vista sul lago, un altro sorprendente caffè: Kahvila Majurska. È ospitato in un edificio storico, che un tempo era una casa per gli ufficiali russi, poi un ospedale e infine una fabbrica di ombrelli. Ora assomiglia piuttosto a un museo del passato, con i divani rossi e le porcellane decorate. Tutti i dolci sono fatti in casa, e la scelta è davvero complicata. Torta di mele o di limone? Cheesecake o crostata di mirtilli? Non dimenticherò mai i momenti trascorsi con la mia tazza di tè e la mia fetta di apple pie, guardando il lago blu e verde nel Nord.

CAFFÈ

Johan & Nyström, Kanavaranta 7, Helsinki
Olo, Pohjoisesplanadi 5, 00170 Helsinki
Kahvila Majurska, Lappeenranta fortress
Tee ja kahavihuone helmi, Porvoo

NEGOZI & DESIGN

Marimekko, Mikaelsgatan 1, Helsinki
Iittala, Pohjoisesplanadi 25, Helsinki
Artek, Mäkelänkatu 84, Helsinki

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  2. Pingback: Storie di mirtilli e di Finlandia – Blueberry Stories

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